Qantas gaat non-stop vliegen tussen Perth en Londen

11/12/2016

De Australische luchtvaartmaatschappij Qantas pakt in het voorjaar uit met een nieuwe primeur. Ze hebben vandaag officieel aangekondigd dat ze vanaf maart 2018 starten met de eerste rechtstreekse verbinding tussen Europa en Australië.

Foto: Een 787 van Qantas waarmee ze non-stop gaan vliegen tussen Perth en Londen.

Ze zullen een 787-9 Dreamliner gebruiken om in 1 ruk van Londen naar Perth te vliegen, over een afstand van 14.498 kilometer. Toen de zogenaamde Kangaroo Route van Londen naar Australië in 1947 van start ging, had men voor die afstand nog 4 dagen en 9 tussenstops nodig.

Volgens Alan Joyce, CEO van de Qantas Group, zal dit een extra stimulans vormen voor reizen, toerisme en handel met Australië: ‘Dit is een enorme vernieuwing dankzij een revolutionair vliegtuig. Australiërs hebben nooit eerder een rechtstreekse verbinding met Europa gehad, dus dit opent een pak nieuwe mogelijkheden. Het is goed nieuws voor reizigers omdat het een pak makkelijker wordt om in Londen te geraken. Maar het is ook enorm goed nieuws voor deelstaat Western Australia, omdat het extra jobs zal creëren en extra toeristen zal aantrekken. En het is ook goed nieuws voor ons land, omdat het ons dichter brengt bij belangrijke handelspartners en bij plekken waar een pak geïnteresseerde toeristen wonen.’

Uiteraard wil de maatschappij de lange vlucht zo aangenaam mogelijk maken, en daarom wordt er veel aandacht besteed aan de inrichting van het vliegtuig: ‘Onze Economy-zitjes zullen een aantal functionaliteiten krijgen die op andere toestellen voorbehouden zijn aan Premium Economy. En onze Buisiness Suites worden door een pak van onze vast reizigers al omgedoopt tot ‘mini First class’. Daarnaast zullen we ook aanpassingen doorvoeren om de jetlag te verminderen en gaan we ook inspanningen leveren om de luchtkwaliteit te verbeteren, het lawaai te verminderen en zelfs de turbulentie willen we zoveel mogelijk tegengaan.’

WEETJES

– De vlucht van 14.498 km zal ongeveer 17 uur in beslag nemen (soms iets meer of iets minder, afhankelijk van de wind)
– Bij de lancering zal de vlucht de 3de langste passagiersvlucht ter wereld zijn
– Het wordt uiteraard de langste vlucht van Qantas, gevolgd door de non-stop verbinding tussen Sydney en Dallas (13.730 km)
– Het wordt de langste vlucht ter wereld die uitgevoerd wordt met een Boeing Dreamliner
– Het wordt opnieuw een primeur voor Qantas in het lijstje
* de eerste passagiersvlucht over de Stille Oceaan met een B707
* de eerste (en enige) non-stop passagiersvlucht tussen Londen en Sydney in 1989 met een B747-400
* de inzet van het grootste vliegtuig ter wereld (de A380) op de (toenmalige) langste route (Sydney – Dallas)
– Perth werd ook gebruikt als tussenstop voor vluchten tussen Australië een Londen tussen de jaren ’40 en ’60 van vorige eeuw
– in 2015 voerde Qantas een speciale, eenmalige non-stop chartervlucht uit tussen Perth en Istanboel om Australiërs te vervoeren naar de herdenking van de slag bij Gallipoli. Dat was de laatste keer dat de Australische luchtvaartmaatschappij een non-stop vlucht tussen Australië en Europa uitvoerde.

PRAKTISCHE INFORMATIE

Meer informatie kun je vinden via qantas.com.au

Foto: een 787 van Qantas (c) Qantas